03/03/2021 ciencia y tecnologa

Un test argentino detecta qu pacientes de Covid-19 necesitarn terapia intensiva

Se trata de un chip diseado por la empresaGisens Biotech, que cont con elpoyo econmico del Estado. El dispositivopermite detectar en cinco minutos si un paciente est en proceso de desarrollar una "tormenta de citoquinas", una de las mayores causas de mortalidad vinculadas al virus.

Por Julio Mosle

La empresa Gisens Biotech fue fundada en 2019.
La empresa Gisens Biotech fue fundada en 2019.


Un chip, que en menos de cinco minutos detecta qu pacientes graves de Covid-19 podran requerir cuidados intensivos, fue diseado con apoyo econmico del Estado por una startup especializada en nanobiotecnologa, creada en 2019 por tres investigadores y emprendedores argentinos, se inform oficialmente.

"Desarrollaron un test para detectar a tiempo si un paciente Covid+ ir o no a terapia intensiva", tuite el Ministerio de Desarrollo Productivo.

"@GisensB recibi $3,5 millones del Programa Soluciona y cre una tecnologa que permite detectar en cinco minutos y con una gota de sangre si un paciente est en proceso de desarrollar una tormenta de citoquinas, una de las mayores causas de mortalidad", continu el hilo de la cuenta oficial de la cartera a cargo de Matas Kulfas.



Gisens Biotech fue fundada en 2019 por Mara Florencia Piccinini, Esteban Piccinini y Luis Pierpauli que haban comenzado a desarrollar la tecnologa bautizada por la empresa como "Zaphyrus" que permite el biocensado para detectar molculas biolgicas en base a biosensores de grafeno y microelectrnica.

El Chief Strategy Officer de Gisens Biotech, Luis Pierpauli, cont a Tlam que "la empresa es una start up especializada en nanobiotecnologa formada en 2019 que haba comenzado a trabajar en un dispositivo porttil para medir la funcin renal en pacientes con patologas renales; cuando aparece la pandemia de Covid-19 decidimos reconvertir la tecnologa en la que venamos trabajando para ayudar a la coyuntura que enfrentaba el sistema sanitario".

Y apunt que "esta tecnologa puede utilizarse para muchas cosas, en este caso para esta prueba que puede predecir con un alto grado confiabilidad cuando un paciente con Covid-19 va a requerir cuidados intensivos debido a la aparicin del fenmeno conocido como 'tormenta de citoquinas'".

Cmo funciona el chip

Pierpauli indic que "la 'tormenta de citoquinas' es una complicacin frecuente y una de las principales causas de mortalidad en los pacientes con cuadros graves de Covid-19, consiste en una exacerbacin de la respuesta inmunolgica que monta el organismo en contra de la infeccin del SARS-CoV 2, en donde el exceso de intermediarios inmunolgicos (citoquinas) producen efectos nocivos en el organismo.

"Este nanochip lo que hace a partir de una gota de sangre del paciente es detectar en cinco minutos los dos biomarcadores que tienen mayor nivel predictivo a la hora de estimar si una persona va a presentar una 'tormenta de citoquinas'; esto es clave porque es un fenmeno tratable para evitar el desenlace fatal, pero para tener xito los tratamientos deben comenzar en estadios tempranos del fenmeno", aadi.

El emprendedor subray que "los procesos para hacer una prueba para estos biomarcadores en un laboratorio cuestan el doble de lo que costara este chip, y en vez de demorar cinco minutos pueden tardar hasta doce horas".

"Para los mdicos que tratan a pacientes graves de Covid-19, tener un test que les permite monitorearlos en tiempo real para predecir si van a necesitar cuidados intensivos es una herramienta que les permite anticiparse y mejorar las posibilidades de tratamiento", enfatiz.

Pierpauli seal que "este chip tuvo un desarrollo de ocho meses pero seguimos trabajando en hacerle mejoras a la tecnologa y esperamos completar en el primer semestre de este ao todas las validaciones clnicas necesarias para su comercializacin".

Remarc que "no hay a nivel mundial un producto similar a esto, sabemos de desarrollos que buscan el mismo objetivo basados en otras tecnologas pero no tenemos registro de que ninguno de ellos se est comercializando; nuestro objetivo es cumplir con todas las validaciones clnicas este semestre y producir en Argentina para exportar los chips terminados".

El emprendedor coment que "Gisens Biotech tiene convenios de investigacin y desarrollo con la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y con el Conicet gracias a los cuales hay un equipo de cientficos especializados en nano-biotecnologa que trabajan en este proyecto".

"En el ao 2020 la company builder Grid Exponential realiz una inversin de capital de 200.000 dlares en nuestra empresa, y cuando comenzamos a trabajar en esta tecnologa recibimos aportes no reembolsables de la Agencia I+D del Ministerio de Ciencia por 14 millones de pesos y del ministerio de Desarrollo Productivo por 3,5 millones de pesos", agreg.

En este sentido, el Ministerio de Desarrollo Productivo destac en Twitter que "su aporte ayudar a ingresar a tiempo a pacientes graves a la terapia intensiva y as salvar ms vidas".